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viernes, 31 de agosto de 2012

Al borde del abismo

Al borde del abismo
Abe Kobo (Japón)
...No me dejaré vencer... es una pelea... yo no voy a luchar para perder...
¡Carajo, esta leche es de ayer, ya no sirve! Aun cuando la guardes en la nevera, da lo mismo. La leche está viva, ¿me entiendes?, está viva, es un ser viviente, de verdad. Al estar viva, se digiere a sí misma y se queda sin valor nutritivo. Qué problema, oye... ¿por qué no te fijas en la fecha impresa en el envase ? No gastan el dinero de la impresión solo para ponerle un adorno, ¿sabes? El producto de hoy se debe consumir hoy mismo...
¿Qué hora es?
Pero las nuevas peras locas que acaban de llegar... esas bolas rojas... me sentaron de maravilla... uno dos, uno dos, uno dos... ¿sabes que tengo oídos muy sensibles? Reacciono de inmediato ante cualquier sonido trivial. En el ring las suelas de las botas untadas con resina suenan de una manera muy especial, ¿me entiendes?, y ahí sé en qué estado físico me encuentro. En una ocasión, tuve que volver apurado a la esquina, a mitad de la pelea, para untar las botas con más resina. Y la risa que eso produjo....
Buenas noches... le fue muy bien ayer, señor Kimura... fue magnífico de verdad. Al lado del ring, ¿se fijó?, había una mujer espléndida que le vitoreaba, así...
Qué frase: "¡Me encantas, me encantas!"... 
Qué fastidio... Tengo que ganar la pelea... 
Últimamente me cuesta tanto la dieta que de noche me despierto soñando con la vianda de arroz. Para colmo, he tenido demasiadas peleas; ya no soporto ese ritmo tan acelerado. ¿Acaso me toman por pan comido?
Claro, sin peleas me aflojaría en el entrenamiento, pero el exceso también me acabará con celeridad. Ya me siento agotado, ¿sabes? Es mejor calidad que cantidad... Cómo me gustaría escoger solo presas fáciles... pero jamás gozaría de semejante lujo...
Carajo, el otro día hasta llegué a la pesada... ya había terminado el chequeo médico... y nunca apareció el contrincante... Cómo lloré, te lo juro... Después de haber sufrido tanto la dieta, ¿ves lo que pasó? Desde luego, el dinero sí lo cobré, pues ya me habían pesado y no podía regresar con las manos vacías. Pero qué decepción, para uno que atraviesa la edad de andar hambriento todo el tiempo; si no fuera por el boxeo, ¿te imaginas?, me hartaría de comida. Al pesar 51 kilos, uno más no me importaría a mí, ni menos a los demás. Al comienzo de la carrera no tuve ningún problema de peso. Con tantos ejercicios que hacía, todo el alimento pronto se me convertía en músculos...
Tantas ofertas en avalancha me harán la vida imposible. Empecé a practicar el boxeo para no morirme de tedio ante una vida demasiado ordinaria, pero me ha resultado tan azaroso que no dejo de angustiarme. Tampoco sería capaz de suicidarme, ¿verdad que no?... No, no sería capaz... Solo un hombre con un cerebro más desarrollado tendría la osadía de hacerlo...
...Oye, te cortaste mucho el pelo, por la parte de arriba... no, no, es mejor ir a la peluquería antes de la pelea... La barba que crece por culpa de la pereza te vuelve doblemente miserable cuando te tumban en el ring...
Uno dos, uno dos, uno dos, uno dos, uno dos, uno dos... Mira, hoy estoy en muy buenas condiciones...
Oiga, señor Kimura, fíjese que el otro día saqué un oráculo escrito y me tocó uno que decía: "Suerte inesperada". Esa máquina que arroja un cacahuate al colocar una moneda de diez yenes y levantar la manivela, ¿la ubica? Me puse de buen humor y probé otro, pensando que sobrevenía algo extraño. Otra vez lo mismo: "Suerte inesperada". Me dejó atontado y quise probar uno más... y me tocó otra vez la misma frase. No lo podía creer. ¿Verdad que es extraño? Usted sabe que tengo el brazo lesionado, pero me infundió tanta confianza que fui a hablar con el maestro para suplicarle que me ayudara a realizar esta pelea, a como diera lugar. Pero qué tal si la pierdo después de todo esto, qué congoja...

Anda, el sparring
Uno dos, seguidos
¡La derecha, uno dos!
Ahora, jab, jab, jab, jab
Un uppercut directo
Tres derechas, una, dos, tres
Un uppercut derecho

¿Qué sonó ahora?... Ya, la puerta de abajo... hasta la puerta es de acero... El ruido me cayó como un golpe en el vientre.
Ay... estoy despistado hoy. Se me han olvidado muchas cosas. ¿Alguien tiene una toalla de más que me preste? La mía se me quedó en la casa. Quizá soy un tarugo insalvable...
Me levanté de un tiro a las cinco de la mañana, como de costumbre, a pesar de que me habían dicho que hoy podía omitir el trote... Qué torpe soy... Iba a dormir a mis anchas, porque me dijeron que ya no había problemas de peso... Anoche escuché música en la cama para relajarme... el concierto para violín de Tchaikovski... ¿no le parece hermoso?... El canto del cisne también es relajante... Me gusta más el jazz, pero el problema es que me desvela...
Me cuesta levantarme temprano en la mañana, más que todo; como sufro, de verdad... el término "trotar" suena exagerado, pero no me resulta tan pesado correr unos cuantos kilómetros... Al levantarme y vestirme... qué sufrimiento tan terrible... tengo que soportar el sueño y el frío... Ya estoy añorando la llegada del verano... qué pereza...
Y qué importa..., me gusta lo que hago, eso es todo. Aunque a veces me parece odioso, en el fondo me gusta, sabes. Si uno lo odiara en serio, no volvería a practicarlo después de haber recibido tantos golpes fuertes. Hay algo que me atrae. Para empezar, es tajante; todo es blanco o negro y puedes definir lo que significa vivir con claridad, ¿no te parece?
¡Jab, jab, jab, jab!
Jab, al fin y al cabo. Disparando el jab, me puedo serenar. Confío en mi golpe directo. Con el jab provoco al contrincante, así. Jab, jab, jab, jab ¡Upper directo!
¿Qué hora es?
Bueno, la pelea comenzará pronto... qué fastidio... casi no lo aguanto...
¿Ves que compré medias rojas? El color rojo nos trae buena suerte, dicen, a los que nacimos en agosto... ¿Sabes que nací en agosto?... El color rojo es para los que cumplimos años en agosto. Por eso compré estas medias rojas... ¿Cómo?... ¿Color blanco?... ¿En serio? Pero usted no nació en agosto, ¿verdad?... Qué malvado es... deje de tomarme el pelo... Qué extraño... ¿las medias rojas no surtirán efecto?...
...Pero estoy en buenas condiciones físicas. He tenido mucha suerte estos días. ¿Vio que me tocó "Suerte inesperada"? Y de noche duermo como un tronco. Ayer me dolía tanto el cuerpo a la hora del masaje que llegué a pensar que se me habían petrificado los músculos, pero después de haber dormido bien, amanecí como un resucitado, como si nada. Será en virtud de la experiencia. Mire con qué agilidad estoy moviendo los brazos en el boxeo de sombras... La victoria es mía, estoy segurísimo. La lesión en el brazo se me curará por completo al comenzar la pelea, ¿no me cree?
Hombre, no voy a perder... Si me derrotan ya estaré fuera de la clasificación...



... ¡Voy bien! Escuché el pitazo muy cerca de los oídos... Esto quiere decir que estoy tranquilo... La resina de las botas también suena como debe ser... Voy a ganar... Ya van cuatro derrotas consecutivas... Sí, me he esforzado, pese a la lesión del brazo... un esfuerzo casi innecesario... Por más que me digan que descanse, que me cuide más el cuerpo, no puedo calmar la ansiedad... El descanso solo serviría para descalificarme... Qué humillación sería... Una vez descalificado, difícilmente saldría a flote... sí, casi imposible... con tanta competencia encima...
Uppercut directo
Al centro, al centro, al centro
¿Qué haces?, golpea, hombre
Eso, eso
Adelante, adelante
Uno dos, uppercut

Lo sé, no me molestes... tengo experiencia...
Del décimo al noveno... del noveno al octavo... del octavo al séptimo... del séptimo al sexto... cada vez que subo un puesto en el ranking, derribo cinco enemigos... me lo dijo el maestro... O sea que el campeón ha derribado, a ver, cinco por diez, cincuenta boxeadores en total... Qué bueno ser campeón, pero qué terrible ser uno de los cincuenta derribados... pero si no eres campeón, eres uno de los derribados... A veces me pongo a reflexionar... Del séptimo al octavo... del octavo al noveno... del noveno al décimo... Qué ciclo tan detestable... Ahora solo estoy boxeando para que los demás suban de ranking... ¿por qué será?... ¿Será que carezco de vocación?...

(Gong)
Ahora, respira hondo
Ese golpe al vientre estuvo bien
Pero no te conformes con uno dos
Uno dos tres cuatro
Relájate, pero no te detengas
Luego, hacia arriba
Cuidado con el jab del enemigo
Muévete bien
Con las piernas ágiles
Métete adentro
Y uno dos tres cuatro
Sin parar, luego hacia arriba



... De veras creo que hoy tengo suerte. Cambié de trabajo el 18 de febrero... llegué ese día a las 8 en punto a la oficina... Estamos en el año 38, para rematar, ¿no ves?... tres veces el número 8, que es de suerte, indica buen futuro. Soy afortunado.
No perderé... Otra derrota me descalificará...

A la derecha, pásate a la derecha
Ahora, el directo
Date prisa
La derecha, hacia adelante
La derecha, la derecha, la derecha, la derecha
Esquívalo, y al vientre
Bien, bien
Tranquilo, vas ganando

¿Sabes que yo anoto todos los acontecimientos del día en mi cuaderno... todo lo que hago durante la jornada...? Sí, todos los días... no he faltado ni un día, te lo juro... Primero la fecha, las horas que duermo, la hora a la que me levanto, la duración de los ejercicios físicos, los kilómetros que corro, el estado físico... Luego, a ver, cómo diría, la bebida antes del desayuno... té japonés, jugo, leche... también la cantidad y los ingredientes de la comida... Viene otra vez la bebida después del desayuno... Claro, lo que como en la oficina, si acaso pruebo algo... Sigue el almuerzo acompañado de alguna bebida... y cuando estoy muy cansado, duermo la siesta... Todo esto lo anoto... todo lo que como y bebo... Luego entro al entrenamiento técnico... 
Apunto también la hora de salida de la oficina y la de entrada al gimnasio... el peso según la báscula... En general, comienzo con el boxeo de sombra... y el sparring... claro, sin olvidar el nombre del contrincante... Continúo con el costal... otra vez el boxeo de sombra... tengo que recordar cuántas veces lo hice... la pera... los saltos de la comba, los ejercicios de los músculos abdominales, de contracción y estiramiento, etc. De todo esto anoto cuánto hice... A ver, a ver... el baño, quiero decir, la ducha... la báscula otra vez para terminar, y la hora de salida del gimnasio... La bebida, la cena, la bebida de nuevo... Si acaso pruebo algo más, también lo anoto sin falta... la hora de acostarme... el masaje, si me lo hacen... las vitaminas que tomo... y una que otra observación general...
Todo esto lo apunto en mi cuaderno... te lo juro, todos los días... solo para mí... ya que a nadie más le sirve... Bien sabes que la pelea comienza antes de subir al ring... En realidad, uno pelea todos los días... es indispensable la disciplina para superar a los demás...
No me dejaré vencer después de haber hecho todos estos esfuerzos... me he entrenado con una rigurosidad espartana...

(Gong)
Te sale bien el jab
Mejor que en el primer round
Ahora sí es más certero
¿Comprendes?
Ahora, respira hondo, uno dos tres
O.K.
¿Me escuchas?
¿De veras?
No te acerques por el lado izquierdo
De la derecha, de la derecha
Abanicas porque vas a la izquierda
Eso sí está mal, ¿sabes?
De la derecha, del interior
Y no del exterior
De la derecha, del interior, ¿me entendiste?
Muévete bien para meterte adentro



Eso, a la derecha
Un uppercut
Dale un jab, otro
Anímate
Un jab corto, otro corto
Demasiado grande
Más corto, más, más
Ahora a la derecha, métete adentro
Relájate un poco
La izquierda
Ahora al vientre

Carajo, la caída se acelera sin freno... a pesar de que conté treinta patrones en mi mejor momento, ahora solo me quedan siete, dicen... En la oficina ya me siento incómodo... "Deseamos de todo corazón que sigas haciendo esfuerzos hasta ganar el glorioso título de campeón", me han dicho... Qué ingenuidad... Solo uno entre cincuenta llega a ser el campeón... Sin esos cincuenta derrotados no existiría tampoco el campeón... me deberían agradecer por eso... Qué ridiculez...
Es extraño, ahora me pesan más los brazos; cuidado, se me ha caído la defensa... Ayer me dolieron muchísimo durante el masaje... ¿Será que ya no hay esperanza?... No, ya no quiero pelear contra este hombre que golpea tan fuerte... Debo esquivarlo con el juego de piernas antes de que me deje molido... o con un daño en la lengua, así ni podré trabajar en la oficina...
Ay, qué terrible es la caída en el mundo del boxeo... Es como estar colgando de un paracaídas perforado... al agarrarlo con las manos, solo sientes un alivio ilusorio y, en realidad, es lo mismo que soltarlo... Campeón... bueno, es veloz también la caída de un campeón... quizá más que la de un boxeador común... Detrás del campeón se ve el barranco más abrupto... ¿Verdad que sí?... Te precipitas acá o te precipitas allá: es la única diferencia... sí de todas maneras caes al abismo... Qué tristeza...



... A ver, ¿dónde estoy? ¿Será que me quedé dormido? Me siento como en el fondo de un río. Mira pasan muchos peces aquí arriba...
¿Cuatro? ¡Cuatro, dijo?... No se oye nada, porque habla en voz muy baja... ¿O sea que me han tumbado?... Ya veo, siento el olor de la colchoneta... Tranquilo, todavía hay tiempo... ¿Cuatro, verdad?... No te preocupes, todavía me faltan seis segundos... Claro, me he excedido en el entrenamiento... un boxeador clasificado cuando está de capa caída es muy solicitado entre los jóvenes que van en ascenso... pues sirve de peldaño para la promoción... y le sobran ofertas... Yo mismo me fijaba en aquellos boxeadores menguados al iniciar la carrera... A propósito, ¿cómo se llamaba ese boxeador?... El que peleó conmigo cuando yo estaba recién clasificado... Nunca más lo he vuelto a ver... Ya no seguirá activo... Ya me pararé...
No, mejor descanso un poco más. Apenas va por cuatro, ¿verdad? Me quedan nada menos que seis segundos. Ahora mismo me pararía si lo deseara; me incorporaré primero sobre el codo derecho, así, y luego retiraré la pierna derecha para desplazar el peso hacia la rodilla izquierda. Y listo.
Qué bonito... el cielo azul, pero es un azul celeste auténtico... ¿Pero por qué veo el cielo?... ¿Habrá algún resquicio en la bóveda?... Qué pereza... me da pereza pensar en la bóveda... bien... a mí qué me importa...
¡Ahora sí que me levanto! Lo esquivaré con el juego de piernas para darle un golpe por encima del ojo izquierdo. Esa herida todavía no está bien cicatrizada. Apenas estamos en el cuarto round... con una caída no pierdo nada... Yo tengo más experiencia que él, hombre... esto no es nada... lo voy a inmovilizar con mis jabs... ¡Ya me levanto!
Incorporarme sobre el codo derecho... retirar la pierna izquierda... desplazar el peso hacia la rodilla izquierda...
Qué extraño... Me siento como si estuviera dividido en dos, como si fuera dos personas... Ya estoy de pie, ¿verdad?... ¿Dónde está el ring?... Qué ruidoso... ¡Tanto ruido me vuelve loco!...
Ya, ya, claro...
Estas medias rojas, recién estrenadas, no me sirvieron de nada... sí, lo sé... un hombre como yo está destinado a avanzar sobre el camino prohibido... Cuatro años y seis meses después... he vuelto al punto de partida... En casa me hartaré de comida... comeré hasta más no poder, ya olvidándome del cuaderno... También fumaré y beberé... me comeré una fuente entera de gelatina... me dedicaré a hacer todo lo que no he podido... te lo juro, porque me he disciplinado en exceso...
¡Cómo me duele la cabeza! Carajo, tanto dolor no me dejará dormir un par de días... Ay, me duele... voy a explotar... Auxíliame, por favor, te lo suplico...

Abe Kobo (Japón)
Breve reseña sobre su obra
Escritor y fotógrafo japonés nacido en Tokio en 1924. Cursó estudios en la Universidad Imperial donde se recibió de médico en 1948. Colaboró como guionista en diversas películas y en 1951 le fue otorgado el Premio Akutagawa, por su novela La pared o El crimen del señor Koruma. Falleció en 1993.
Su primera publicación fue la colección Poemas de un poeta desconocido (1947). Al año siguiente publicó su primera novela La señal de tráfico al final de la calle, pero no fue hasta el año 1962, que obtuvo reconocimiento internacional con la publicación de La mujer de la arena.

Al borde del abismoaparece publicado en Los cuentos siniestros, editado por Eterna Cadencia.